Psicólogo y psiquiatra: diferencia y función de cada profesional

La psicología y la psiquiatría son dos disciplinas de la salud mental, que en reiteradas oportunidades son confundidas entre sí. Pero cada una de ella tiene un profesional que la lleva a cabo y a lo largo de este texto vamos a explicar en detalle cuál es la diferencia entre psicólogo y psiquiatra.

La principal diferencia por la cual vamos a comenzar, es que cada uno de estos profesionales tiene una distinta formación. El psicólogo estudia la carrera de psicología y luego realiza una especialidad en salud mental. Por otro lado, el psiquiatra estudia medicina y lleva a cabo especialidades en enfermedades mentales.

Entonces, ¿cuál es la gran diferencia entre psicólogo y psiquiatra?, la carrera de base es distinta, por lo tanto, sus trabajos son diferentes, aunque existen algunos puntos en común.

¿Qué es un psiquiatra?

Como mencionamos al comienzo, este profesional primero cursa la carrera de medicina que dura seis años. Una vez que haya concluido con la misma, tendrá que aprobar un el MIR (Médico Interno Residente), un examen-oposición y es ahí cuando se encuentra habilitado para comenzar a trabajar como médico residente en el área de psiquiatría por 4 años.

Luego de haber terminado este periodo de años, se obtiene el título de psiquiatra.

¿Cuáles son las funciones que cumple el psiquiatra?

El profesional en psiquiatría es el encargado de realizar un diagnóstico y tratar cualquier tipo de enfermedad mental. En algunas ocasiones es necesario la prescripción de una medicación o alguna intervención médica con el objetivo de lograr un equilibrio en el paciente.

Estos profesionales de la salud, reciben a personas que sufren depresiones, trastornos alimentarios, ansiedad, ataques de pánicos, fobias, dependencia a las drogas, alcohol, etc.

Los médicos psiquiatras utilizan distintas herramientas para lograr una buena evaluación en la persona y de este modo poder ofrecer un diagnóstico adecuado. El primer paso que llevan a cabo es identificar cuáles son los síntomas y además se encargan de revisar en detalle el historial médico y psiquiátrico. Además, trabajan a la par de otros profesionales como son los médicos de cabecera.

Cabe destacar que los psiquiatras por ley, tienen la posibilidad de hacer cumplir el tratamiento a los pacientes en contra de la voluntad de los mismos. De igual modo esto solo es viable cuando la persona está en peligro de hacer daño a terceros o a ellos mismos.

Gracias a lo que psiquiatras son médicos, pueden prescribir medicamentos y de este modo ayudar al paciente a resolver problemas y enfermedades de salud mental. Así mismo existen tratamientos de otros tipos.

Campos especializados en la psiquiatría

  • Psiquiatras generales de adultos: es necesario que estos profesionales se capaciten en temas y tratamientos psiquiátricos. De todos modos, cada uno de ellos podrá optar por especializarse en distintos trastornos, dependencias, etc.
  • Psiquiatría de la vejez: como su nombre lo indica, esta especialización trata los problemas de salud mental en personas ancianas. Un problema muy común a tratar es la demencia senil.
  • Psiquiatría infantil y de la adolescencia: en esta área se tratan los problemas emocionales, intelectuales y de comportamiento. El profesional tiene el gran objetivo de establecer una relación estrecha con el menor. Los problemas más recurrentes en las consultas son: problemas de integración escolar, depresión, trastornos alimentarios, abuso de alcohol y drogas, entre otros tantos.
  • Psiquiatras forenses: estos profesionales tienen un trabajo más complicado, pero por supuesto que están preparados para llevarlo a cabo. Los mismos trabajan con delincuentes que están detenidos o en hospitales. Además, colaboran en los tribunales de justicia.
  • Psiquiatras especializados en dificultad de aprendizaje: en este caso estos profesionales reciben a pacientes con discapacidades de aprendizaje.

¿Qué es un psicólogo?

Un psicólogo debe culminar la carrera de psicología durante 4 años con éxito. Una vez que la haya terminado, deberá aprobar un examen-oposición, el PIR.

Después de eso, podrá ingresar a un centro de salud mental u hospital por 4 años como residente en el área de psicología.

Tras culminar con la carrera de psicología existen muchísimas especializaciones para realizar: psicólogo de organizaciones, recursos humanos, psicología clínica, neuropsicología, etc.

¿Cuáles son las funciones que cumple el psicólogo?

El profesional en psicología, recibe a los pacientes en su consultorio, los evalúa y trata diferentes problemas psicológicos. Tiene como objetivo abordar las enfermedades y desórdenes mentales interviniendo con distintas herramientas de acuerdo a cada paciente y patología lo requiera.

Se encarga, además, de establecer estrategias para ayudarlo a manejar las conductas, emociones y pensamientos. Realizando un análisis para que cada una de las personas pueda tener control sobre sus actos.

El psicólogo se encarga de enseñar al paciente a identificar pensamientos erróneos y corregirlos a adquirir nuevas habilidades en el ámbito social y personal. Además, los ayuda a identificar el problema a tiempo e implementar herramientas para conseguir los objetivos personales deseados.

En la terapia se realizan distintos tipos de ejercicios y técnicas para tratar los pensamientos, conductas y emociones que lo llevaron a la consulta. Así mismo, la profesional consulta sobre el entorno emocional y social de la persona que asiste. De este modo intenta detectar con mayor efectividad si este entorno es favorecedor o no.

Este profesional en psicología abarca muchas áreas en la vida del paciente, logrando que el mismo se recupere del problema y supere su patología.

Las diferencias más importantes entre el psicólogo y el psiquiatra

1. El recorrido académico de cada disciplina

Como mencionamos al comienzo de este texto, una diferencia importante entre el psicólogo y el psiquiatra es la carrera que estudian. Los primeros recorren los años de estudios en las licenciaturas y grados universitarios de psicología y luego se terminan con una especialización en psicología clínica.

En tanto los psiquiatras realizan la carrera universitaria de medicina para luego especializarse en la rama de la psiquiatría., logrando tener conocimientos sobre el cuerpo humano en general y sabiendo sobre el funcionamiento neurológico del mismo.

Mencionado esto, queda claro que los dos profesionales poseen conocimientos y habilidades diferentes.

2. Enfoques de cada profesional distinto

Otro de los puntos para mencionar en los cuales se diferencia cada una de las profesiones es el enfoque que se utiliza.

El psicólogo aporta herramientas heterogéneas haciendo hincapié en el contexto cultural, social y en las relaciones personales.

En tanto el psiquiatra posee un enfoque biologicista del comportamiento humano y sus estados afectivos. Es por esto que se centra en los aspectos químicos y fisiológicos del cuerpo humano.

3. El tipo de problemas que trata cada profesional

Los psiquiatras se caracterizan por ocuparse de los problemas mentales que causan muchos problemas, mientras que los psicólogos tratan problemas, pero más leves. Los primeros tienen la posibilidad de recetar medicación de ser necesario para mejorar la patología.

Los segundos, pueden trabajar en conjunto con los psiquiatras, complementando una terapia para una mejor recuperación del paciente. Además, gracias a su formación tienen la posibilidad de ofrecer sus servicios profesionales a cualquier persona que lo requiera sin que presente alteraciones graves.

4. El método de intervención

Otra de diferencia entre el psicólogo y el psiquiatra se puede visualizar en la manera en la que cada uno de ello aborda los problemas que presenta el paciente.

Un profesional de la psiquiatra la mayoría de las veces implementa métodos que pueden resultar ser invasivos, ya que trata problemas más graves. Además, como también es médico se encuentra legalmente autorizado para recurrir a los fármacos si lo cree necesario.

El psicólogo solo se encarga de orientar a la persona que asiste a la terapia y le enseña a implementar distintas herramientas para su vida diaria.

¿Como saber si solicitar una primera consulta con un Psiquiatra o un Psicólogo?

Esta es una duda muy recurrente entre las personas que tienen que tomar la decisión de recurrir a un profesional de la salud y no saben cuál de los dos es el profesional adecuado para ellos, ya que existe una marcada diferencia entre el psicólogo y el psiquiatra.

De todos modos, luego de todo lo que explicamos anteriormente, queda claro que ambos profesionales tienen los conocimientos para ayudar a las personas que sufran problemas de salud mental, emocional o para aquellas que solo precisen ayuda para orientar su vida.

Muchas veces, ambos profesionales deben actuar en conjunto para sacar adelante al paciente. Lo que se recomienda es que cuando detectes un problema, saques un turno con un psicólogo y va a ser él la persona que te ayudará y te aconsejará si es necesario acudir a un psiquiatra para que te prescriba medicación.

Cualquier de los profesionales a los cuales asistas, están capacitados y tienen los conocimientos necesarios para diseñarte un tratamiento de acuerdo a tus necesidades. Por supuesto que muchas patologías solo se tratan con fármacos y de ser así sí o sí tendrás que asistir a una consulta con un profesional en psiquiatría.

No olvides que tanto psicología como la psiquiatría son disciplinas que pueden e incluso deben ser complementarias para tratar distintos trastornos. Pero si aún siguen en la duda por cuál de los dos profesionales optar, consulta con tu médico de cabecera que te sabrá guiar correctamente.

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